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Recordando el “OPERATIVO CÓNDOR”

Por Matías Avecilla

En esta oportunidad con motivo de recordar tanto la historia del famoso operativo Cóndor, echo que trascendió a nivel mundial, como la historia de la bandera que hoy está emplazada en la emblemática Basílica de Lujan, realizamos un repaso los sucesos que envolvieron aquellos acontecimientos allá por el año 1966.

Recurriendo a diferentes fuentes rememoramos el relato de lo que aconteció durante estas acciones, como así también las leyendas grabadas en la bandera que hoy se encuentra en la Basílica y la historia de cómo llego a ese lugar tan especial para muchos argentinos.

Vale la pena remarcar que este si bien fue el acontecimiento más trascendente años atrás el piloto argentino-irlandés Miguel Fitzgerald, en un Cessna 185, en 1964, aterrizó en la pista de carreas de caballos en Stanley.

 

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El Operativo Cóndor fue una acción armada llevada a cabo el 28 y 29 de septiembre de 1966 por un grupo de civiles que desvió un avión civil de Aerolíneas Argentinas y obligó a su comandante a aterrizar en la Islas Malvinas, ocupadas por el Reino Unido pero reclamadas históricamente por la Argentina.

El 28 de septiembre de 1966, un comando armado de 18 estudiantes, obreros, sindicalistas y periodistas, en su mayoría militantes peronistas y nacionalistas, secuestró un avión Douglas DC-4 LV-AGG de Aerolíneas Argentinas, que había partido desde Buenos Aires a la 00:34 y tenía por destino a Rio Gallegos y lo desvió, aterrizando en las islas Malvinas unas horas más tarde. Los jóvenes se llamaban a sí mismos «cóndores»; casi todos eran peronistas. La edad promedio del grupo era de 22 años.

El Operativo Cóndor ―como fue bautizada la acción armada― fue comandado por Dardo Cabo de 25 años de edad, periodista, metalúrgico y activo militante peronista nacionalista, hijo del sindicalista Armando Cabo.

Los miembros del Operativo Cóndor fueron:

Movimiento_Nueva_Argentina

  • María Cristina Verrier, dramaturga y periodista (27 años), hija de César Verrier (juez de la Suprema Corte de Justicia y funcionario del gobierno del expresidente Arturo Frondizi)
  • Fernando Aguirre, empleado de (20)
  • Ricardo Ahe, empleado de (20)
  • Pedro Bernardini, obrero metalúrgico (28)
  • Juan Bovo, obrero metalúrgico (21)
  • Luis Caprara, estudiante de ingeniería (20)
  • Andrés Castillo, empleado de la Caja de Ahorro (23)
  • Víctor Chazarreta, obrero metalúrgico (32)
  • Alejandro Giovenco Romero (21)
  • Norberto Karasiewicz, obrero matalúrgico (20)
  • Fernando Lisardo, empleado (20)
  • Edelmiro Jesús Ramón Navarro, empleado (27)
  • Aldo Ramírez, estudiante (18)
  • Juan Carlos Rodríguez, empleado (31)
  • Edgardo Salcedo, estudiante (24)
  • Ramón Sánchez, obrero (20)
  • Pedro Tursi, empleado (29)

Dardo Cabo, alias Lito, un joven alto y delgado de 25 años, periodista y afiliado a la Unión Obrera Metalúrgica, era el jefe del comando. Lo secundaba Alejandro Giovenco, de 21 años, de baja estatura pero fornido, apodado El Chicato a causa del grueso aumento de sus lentes.
Ambos entraron con pistolas a la cabina y le ordenaron al comandante del Douglas DC-4, Ernesto Fernández García, que cambiara el derrotero. ‘Ponga rumbo uno-cero-cinco’, dijo Cabo. El piloto obedeció y enfiló la nave, con 35 pasajeros a bordo, rumbo a las Malvinas.
La periodista y dramaturga María Cristina Verrier, de 27 años, era la tercera al mando del grupo. Su padre, César Verrier, había sido juez de la Suprema Corte de Justicia y funcionario del gobierno de Arturo Frondizi (1958-1961).
Los otros integrantes del Comando Cóndor eran Ricardo Ahe, de 20 años de edad, empleado; Norberto Karasiewicz, 20 años, metalúrgico; Aldo Omar Ramírez, 18 años, estudiante; Juan Carlos Bovo, 21 años, metalúrgico; Pedro Tursi, 29 años, empleado; Ramón Sánchez, 20 años, obrero; Juan Carlos Rodríguez, 31 años, empleado; Luis Caprara, 20 años, estudiante; Edelmiro Jesús Ramón Navarro, 27 años, empleado; Fernando José Aguirre, 20 años, empleado; Fernando Lisardo, 20 años, empleado; Pedro Bernardini, 28 años, metalúrgico; Edgardo Salcedo, 24 años, estudiante; y Víctor Chazarreta, 32 años, metalúrgico. La edad promedio del grupo era de 22 años.

El comandante de la aeronave era Ernesto Fernández García, y entre los pasajeros figuraba el gobernador del por entonces Teerritorio Nacional de Tierra Del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, el contraalmirante José María Guzmán. También viajaba en el avión el periodista y empresario Héctor Ricardo Garcia, dueño del diario porteño Crónica.

Hacia las 6 de la mañana, cuando el avión, con 35 pasajeros a bordo, sobrevolaba la ciudad de Puesrto Santa Cruz, los integrantes del grupo tomaron las armas que llevaban ocultas en los equipajes y consiguieron el control del avión: Dardo Cabo y Alejandro Giovenco se dirigieron a la cabina, donde exigieron al piloto que torciera al rumbo 105, hacia Malvinas. Este alegó falta de combustible y desconocimiento de la ruta de navegación correspondiente, pero finalmente obedeció las órdenes. Para no atemorizar a los pasajeros, se les informó que la aeronave regresaba a Comodoro Rivadavia.

Aterrizaje

aa-malvinas

El piloto logró encontrar la ubicación de las islas gracias a las diferencias en el patrón de la cobertura nubosa que frecuentemente las cubre. Entre algunos claros divisaron tierra firme y tras algunas rondas de reconocimiento que les permitieron localizar la población de  Puerto Stanley aterrizaron a las 08:42 en la pista de carreras de caballos de 800 m de largo, después de haber sobrevolado durante 40 minutos el lugar para gastar combustible, detrás de la casa del gobernador inglés Cosmo Dugal Patrick Thomas Haskard, (ausente ese día), sobre una pista para carreras hípicas. Abrieron las puertas, se tiraron con sogas, desplegaron delante del avión en forma de abanico e izaron siete banderas argentinas. Debido a la dirección del viento el avión debió aterrizar alejándose del poblado, por lo que el grupo descartó la variante A ―tomar la casa del gobernador― ya que se carecía del elemento sorpresa. Los jóvenes descendieron, nombraron al lugar como Puerto Rivero, en homenaje al gaucho enterriano Antonio Rivero que en 1833, resistió la invasión británica al archipiélago, y desplegaron siete banderas argentinas en las inmediaciones: cinco en los alambrados, otra en el avión, y la restante en una especie de poste de hierro cercano hincado en el suelo que sirvió así de mástil.

LAS SIETE BANDERAS

Los muchachos descendieron del avión  y desplegaron siete banderas argentinas. Colocaron rápidamente cinco banderas argentinas en los alambrados y otra en el avión, y en un mástil. El Operativo Cóndor tenía previsto tomar la residencia del gobernador británico y ocupar el arsenal de la isla, mientras se divulgaba una proclama radial que debería ser escuchada en Argentina. El objetivo no se pudo cumplir porque el avión, de 35 mil kilos, se enterró en la pista de carreras y quedó muy alejado de la casa de sir Cosmo Haskard. La nave, además, fue rodeada por varias camionetas y más de cien isleños, entre soldados, milicianos de la Fuerza de Defensa y nativos armados.

Numerosos civiles malvinenses, se acercaron a ver qué ocurría. Algunos fueron tomados como rehenes, entre ellos el jefe de policía y el jefe de los marines británicos. Entre los restantes el comando distribuyó una proclama escrita en inglés; el texto informaba que los jóvenes no eran agresores sino argentinos que consideraban a las islas como parte de su propio país. Al poco tiempo el avión fue rodeado por laFuerza de Defensa de las Islas Malvinas, a las que se unió casi un centenar de civiles.

Los jóvenes realizaron un comunicado utilizando la radio del avión, cuyas palabras tuvieron amplia repercusión en la Argentina.

«Operación Cóndor cumplida. Pasajeros, tripulantes y equipo sin novedad. Posición Puerto Rivero (islas Malvinas), autoridades inglesas nos consideran detenidos. Jefe de Policía e Infantería tomados como rehenes por nosotros hasta tanto gobernador inglés anule detención y reconozca que estamos en territorio argentino.»

El radioaficionado Anthony Hardy reprodujo la noticia, y su señal fue captada en Trelew ,Punta Arenas y Río Gallegos, retransmitiéndose a Buenos Aires. Por la tarde, los civiles e infantes de marina británicos trabajaban en la instalación de reflectores, altoparlantes con música marcial, y nidos de ametralladora en las inmediaciones del avión. En los siete Jeep ubicados delante y detrás del avión se habían apostado policías, infantes y civiles armados; en lo alto de un cerro vecino se habían desplegado tres carpas de campaña con refuerzos militares.

Por pedido expreso del líder del comando argentino, el padre Rodolfo Roel (de origen holandés), sacerdote católico de la isla, ofició una misa en castellano en el interior del fuselaje. Gracias a las gestiones del párroco, los tripulantes y pasajeros pudieron ser alojados en casas de familia de los isleños.

A las 04:30 del día siguiente, el gobernador británico, Cosmo Dugal Patrick Thomas Haskard, emitió un comunicado en el que exigía la rendición incondicional del grupo. Afirmaba que los soldados y policías tenían órdenes de disparar. El comando argentino se negó a entregarse. A las 15:00 hubo otra gestión con ese mismo propósito, esta vez a cargo del padre Roel, que también tuvo resultado negativo.

Desenlace

Horas después se arribó a un pacto: los argentinos dejarían las armas en el avión, como nave argentina, y serían acogidos por la Iglesia Católica, quedando a cargo del padre Roel. No hubo rendición, los cóndores marcharon a la iglesia con sus banderas argentinas consigo.

A su regreso al continente, Cabo sintetizó así lo pactado:

«Fui a Malvinas a reafirmar la soberanía nacional y quiero aclarar que en ningún momento me he entregado a las autoridades inglesas, sino que acepté el hospedaje de la Iglesia católica ofrecido a través del arzobispo de las islas Malvinas; que me consideré detenido por la autoridad argentina que allí reconocí en el comandante de Aerolíneas, entregándole al gobernador de Tierra del Fuego e Islas Malvinas, señor almirante Guzmán, las banderas argentinas que flamearon en tierra malvineña durante treinta y seis horas.»

A las 17:00, los argentinos y el sacerdote salieron del fuselaje. Con el pabellón en brazos entonaron el Himno Nacional argentino, vigilados a 200 metros por los puestos de los militares británicos. Media hora más tarde entregaron las armas al comandante del Douglas DC-4, como había sido prometido. Pasaron casi 48 horas en la capilla de Puerto argentino. Rompiendo el pacto que tenían con Roel, los británicos realizaron una requisa en el salón parroquial, y los «cóndores» decidieron que lo único que defenderían serían las banderas argentinas, por lo que Cabo, Giovenco, Rodríguez y Navarro envolvieron su pecho con ellas, bajo sus ropas. Afortunadamente los británicos, al ver la decisión de estos, no pretendieron apoderarse de dichas banderas.

A las 19:30 del 1 de Octubre, todos fueron llevados hasta el barco argentino ARA Bahia Buen Suceso, a bordo de una lancha carbonera británica. Dardo Cabo entregó las banderas argentinas al almirante José María Guzmán en una bolsa:

«Señor gobernador de nuestras islas Malvinas, le entrego como máxima autoridad aquí de nuestra patria, estas siete banderas. Una de ellas flameó durante 36 horas en estas Islas y bajo su amparo se cantó por primera vez el Himno nacional

El lunes 3 de Octubre, a las 3 de la mañana, el ARA Bahía Buen Suceso atracó en el puerto de Ushuaia .

La historia de la bandera en la Basílica de Lujan

Las leyendas escritas en el marco del cuadro que contiene la bandera ubicada en una de las naves derechas de la basílica relatan los acontecimientos sucedidos hasta la llegada de la misma a la basílica, gracias a la disposición de la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner:

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En el extremo superior derecho contiene la lista de todos los integrantes que participaron del operativo Cóndor.

En la parte inferior las leyendas allí escritas relatan lo siguiente:

Esta bandera es una de las siete que flamearon en las Islas Malvinas el 28 de septiembre de 1966 durante el denominado “Operativo Cóndor”, cuando un grupo de 18 jóvenes militantes argentinos liderado por Dardo Cabo y María Cristina Verrier, desvió de su ruta un avión de Aerolíneas Argentinas para hacerlo aterrizar en las islas donde fueron enarboladas durante 36 horas.

Las banderas, nunca fueron tocadas por manos inglesas, fueron entregadas por María Cristina Verrier en custodia a la señora Presidenta Cristina Fernández de Kirchner, quien dispuso que una de ellas sea exhibida en la basílica Nuestra Señora de Lujan, consagrada a la Virgen de Lujan, Patrona de la República Argentina.

En el ángulo superior izquierdo se puede observar la certificación judicial que acredita que este Pabellón es el que Dardo Cabo entrego en las Islas Malvinas al Gobernador del Territorio Nacional de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur el 1 de octubre de 1966 cuando fue detenido.”

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 Fuentes: Propias, El Malvinense y archívos históricos

Intereses Estratégicos Argentinos.

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2 Comentarios en Recordando el “OPERATIVO CÓNDOR”

  1. De verdad conocía la historia heroica de estos jóvenes, muy valientes fueron todos por la época en si, de verdad fue asombroso!! pero ayer (22-12-2017) estuve en la Basílica de Lujan y volví a pararme frente a mi hermosa Bandera, y me preguntaba, porque los nombres de los 18 que idearon un Operativo de tal magnitud sus nombre con letra muy pequeña estan ubicados a la derecha superior del atril, como también la resumida historia con letra muy pequeña en el pie del atril ? en cambio el nombre en letra grande de la: “Dra. Cristina Fernandez de Kirchner Presidenta de la Nación Argentina” se lleva toda la atracción y la mirada popular tapando en si al hecho y a los protagonistas?, entonces digo; quien hizo la HISTORIA valiente heroica ? los 18 heroicos que secuestraron un avión comercial de Aerolíneas Argentina (viajaban en total 35 personas) para desviar el rumbo y descender en nuestras islas Malvinas (en poder de los Británicos) o quien inauguro dicho atril nuestra Sra. Presidenta (BANDERA e historia) ?, parece injusto no… ? la Sra. Presidenta inauguro en la Basílica de Lujan el atril con dicha Bandera el 25 de mayo de 2013, 47 años después del suceso; que raro ?? otras preguntas me hago: porque la Basílica de Lujan ?? y porque no recordar en Lujan a los soldados caídos en defensa de nuestro territorio ? son solo preguntas !!!

    • Estimado Roberto, realmente no estoy en posición de responder a sus preguntas, sobre todo porque las que formula son preguntas retóricas, no buscan aclarar un hecho sino sentar una opinión suya en el tema.

      Podrá parecerle según a quien pregunte bien o mal si el tamaño de la tipografía de la ex Presidenta de la Nación es más destacada que la de los protagonistas del suceso, pero tales observaciones creo que son más bien subjetivas, y que de paso ocultan una cuestión que es mucho más importante que eso, cual es que antes de su presidencia ninguna otra -y mire que pasaron varias- tuvo siquiera un gesto de reconocimiento de este acto, y rescatarlo del olvido desde una de las investiduras más importantes de nuestro país creo que vale la mención del dignatario que lo hizo posible, aunque lo más probable es que algún obsecuente de turno de la ex mandataria haya entendido que su nombre debía destacarse por el de sus protagonistas, salvo que creamos que la Dra. Cristina Fernandez de Kirchner en ese entonces no tuviera nada que hacer y se dedicara a realizar personalmente el diseño de los marcos de una reliquia histórica. Y me consta por conocer a uno de los descendientes de esa acción, a la sazón VGM con quien hemos compartido varias acciones en reconocimiento a los ex combatientes, que en ningún momento ellos han tenido en mente las cuestiones que Ud. se pregunta, así que si los protagonistas o sus descendientes no tuvieron objeción con ser recordados de esa forma -cosa que ningún otro gobierno hizo-, no entiendo porqué debiera constituir un problema esa cuestión.

      Tal vez hoy los VGM estén mucho más preocupados porque la ley de reforma previsional recientemente aprobada reduce sustancialmente las pensiones que, en un reconocimiento histórico sin precedentes, hubo realizado el gobierno de la ex presidenta, cuestión que anteriormente fue negada sistemáticamente por todos y cada uno de los gobiernos desde 1982 hasta el 2003.

      Sobre la inauguración de la exposición en 2013 no sé en qué consiste lo raro, como dije el grupo de protagonistas del hecho o sus descendientes consideró que el gobierno de CFK respondía a sus ideales en el tema, y a propuesta de un grupo de historiadores decidió donar esa bandera, una reliquia del suceso, para dar cuenta del hecho a las generaciones futuras.

      ¿Porqué la basílica de Luján? Porque una de las condiciones de la donación era que esa reliquia era para el pueblo argentino, y que debía estar custodiada bajo la patrona del mismo, Nuestra Señora de Luján, ante quien se habían encomendado para la realización del operativo en 1966.

      Respecto al recuerdo de los combatientes caídos en la defensa de nuestro territorio en esa basílica, creo que está ignorando la numerosa cantidad de veces en que se hizo tal cosa, su memoria ha estado allí presente desde 1982 en una innumerable cantidad de misas y homilías, muchas de ellas con la presencia de distintas asociaciones de veteranos de guerra y ex combatientes. Ese fue otro de los motivos por los cuales se eligió esa casa para su custodia. Y el sitio de recordatorio oficial para los caídos en el conflicto se encuentra en Retiro, en un lugar simbólico no solo por haber sido uno de los lugares en donde se produjo una de las victorias de las tropas locales durante las invasiones inglesas, sino también porque en esos cuarteles del Retiro fue el sitio en el cual tuvieron emplazamiento el histórico Regimiento de Granaderos a Caballo, el de Patricios, y los primeros de artillería, entre ellos el destacado de Artillería Volante. Es un lugar con mucha carga simbólica en el aspecto castrense, y muy adecuado para un digno recuerdo de nuestro héroes de guerra.

      Espero con esto haberle aclarado un poco el panorama para que reconsidere sus dudas, y de paso hacer saber que hoy se está afrentando no solo la memoria de los veteranos de guerra y ex combatientes, sino también sus mismas posibilidades de vivir dignamente a partir de disminuir el monto de las pensiones de guerra que por derecho les corresponde cobrar, y además de utilizar una desgracia como lo es la desaparición del submarino San juan y sus 44 tripulantes para suspender la modernización del submarino Santa Cruz y poner también al Salta en situación de interesada duda, lo cual nos deja sin el único medio de disuasión estratégica frente a una potencia imperialista que ocupa nuestro territorio, a la cual el actual gobierno pretende acercarse a través de acceder a demandas de los usurpadores que en los hechos implican reconocer como legales y ajustados a derecho a actos unilaterales que van en contra de nuestro reclamo soberano.

      Por eso ese grupo donó esa bandera durante el gobierno de CFK, con uno como el actual ese gesto hubiera sido imposible de realizarse, el mismo presidente Macri lo hubiera rechazado, y si esa bandera no estuviera en la basílica sino en la Casa Rosada, en el cambio de gobierno ya hubiera sido enviada a un depósito de trastos viejos y reemplazada por estúpida decoración feng shui, como se hizo a principios de 2016 con otras reliquias que había tanto en la Casa de Gobierno como en varios ministerios y organismos de gobierno.

      Saludos. Ernesto

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